Varför ber vi åt öst?

Facing East är en gammal tradition, grundad på säker kunskap om andra ankomst, först berättade för oss av Herren, och som upprepats av en ängel efter det att lärjungarna hade just sett Herren stiga upp till himmelen:

”Ty liksom blixten kommer från öster och lyser ända till väster, så kommer bli ankomst Människosonen” (Matt 24:27)

”… Ni män från Galileen, varför ni stå och se ut upp till himlen? Denne Jesus, som har blivit upptagen från er till himlen skall komma igen på samma sätt [2] som ni har sett honom fara upp till himlen. ”(Apg 1:11)

Vi anser att vår Herre besteg på Oljeberget, och när han kommer tillbaka, skall han komma på ett moln från öst. Därför står vi åt öst när vi ber.

Det finns andra viktiga bibliska referenser till öst. Följande är en icke-uttömmande lista.

De vise männen såg tecken på den förestående Kristi födelse från öst:

”När nu Jesus var född i Betlehem i Judeen vid tiden för konung Herodes, se, då kommo vise män från öster till Jerusalem,  och sade:» Var är han som är född judarnas kung? för vi har sett hans stjärna i östern och hava kommit för att tillbe honom. ”(Matt 2:1-2)

Hesekiel såg ”Herrens härlighet” när man står åt öst:

”Och Herrens härlighet kom in i huset, förresten av porten mot öster:” (Hes 43:4 )

Judarna inför österut under sin dyrkan:

”Och om prinsen skulle utarbeta som en tacksägelse en hel-brända-fred-offer till Herren, och bör öppna för sig själv porten titta österut, och erbjuder hela hans-brännoffer och hans fred-erbjudanden, som han gör på sabbaten dagar, då skall han gå ut, och skall stänga dörrarna när han har slocknat. ”(Hes 46:12)

Det finns massor av hänvisningar i fäderna till bön mot öster (se slutet av denna uppsats för ett utdrag från St Johannes av Damaskus om detta.) Det har varit en enhetlig del av vår tradition sedan INNAN Apostlarnas tider.

Här är vad Johannes av Damaskus säger:

Det är inte utan anledning eller av en slump som vi dyrkar österut. Men ser att vi består av en synlig och en osynlig karaktär, det vill säga, av sådan art delvis av ande och delvis av mening, vi gör också en dubbel dyrka Skaparen, precis som vi sjunger både med vår ande och vår kroppsliga läppar, och är döpta med både vatten och Ande, och förenas med Herren på två sätt, som är delaktiga i mysterierna och i nåd Anden.

Sedan är därför Gud andligt ljus, och Kristus kallas i Skriften Rättfärdighetens Sol och gryning, är öst den riktning som måste tilldelas Hans dyrkan. För allt gott skall tillskrivas honom från vilken allt gott uppstår. Faktum är att gudomliga David säger också, prisar Sjung inför Gud, ni riken på jorden: O sjunga till Herren: till honom som rider på himlarna himmel österut. Dessutom Skriften säger också, Och Gud planterade en trädgård österut i Eden, och där han lade den man som han hade bildats, och när han hade överskridit Hans befallning Han kastade ut honom och gjorde honom för att bo över mot nöjen i Paradiset, som tydligt är väst.

Så, då, vi tillber Gud vill och strävar efter att våra gamla fädernesland.

Dessutom tält Moses hade sin slöja och nådastolen österut.

Också av Juda stam som den mest värdefulla slog upp sina läger i öster.

Även i den berömda tempel som Salomo, var porten på HERRENS placeras österut.

Dessutom Kristus, när Han hängde på korset, hade ansiktet vänt mot väst och vi tillber, strävar efter honom.

Och när han fick åter till himlen Han bars mot öst, och därmed hans apostlar dyrka Honom, och sålunda Han skall komma igen i hur de såg honom gå mot himlen, som Herren själv sade, liksom blixten kommer, ut från öster och lyser ända till väster, så skall också ankomst Människosonen vara.

Så, då, i väntan på hans ankomst vi dyrkar österut. Men denna tradition av apostlarna är oskrivna. För mycket som har gått i arv till oss av tradition är oskrivna.